Soundgarden

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Pays États-Unis
GenreGrunge, metal alternatif, stoner rock, rock alternatif
Années actives1984?1997, 2010-2017
Site officielsoundgardenworld.com

 

Soundgarden est un groupe de rock américain, originaire de Seattle, ville de l'État de Washington. Il est formé en 1984 par le chanteur Chris Cornell, le guitariste Kim Thayil et le bassiste Hiro Yamamoto. Matt Cameron devient le batteur du groupe en 1986, tandis que Ben Shepherd devient le bassiste après le départ de Hiro Yamamoto en 1990. Avec Alice in Chains, Nirvana et Pearl Jam, Soundgarden est considéré par la presse spécialisée comme l'un des quatre groupes définissant le style musical grunge : le Big Four of Seattle. Il est également le premier groupe grunge à signer avec un label major (A&M Records en 1989), mais il n'atteint le succès commercial que pendant le pic de popularité du grunge au début des années 1990.

Soundgarden connait son plus grand succès en 1994 avec l'album Superunknown, qui débute à la première place des classements du Billboard, suivi par les singles Black Hole Sun et Spoonman, qui remportent deux Grammy Awards. En 1997, le groupe se sépare en raison de différends artistiques. Le 31 décembre 2009, Chris Cornell annonce via son compte Twitter « Les vacances de 12 ans sont finies, c'est la rentrée. Inscrivez-vous. Les Knights of the SoundTable sont de retour ! ». Ce tweet, qui annonçait la réouverture du fanclub (les Knights of the Soundtable) et une remise en valeur du catalogue du groupe sur le web, fut interprété comme un retour de Soundgarden. Cette réaction fut un des facteurs de la reformation du groupe.

Le 23 mars 2011, le groupe publie son premier album live, intitulé Live on I-5. Le 13 novembre 2012, ils publient King Animal, leur premier album studio depuis 16 ans.

En 2014, Soundgarden dénombre neuf millions d'albums vendus aux États-Unis, et environ 21 millions à l'international.

Biographie

Formation et premiers enregistrements (1984-1988)

Soundgarden se forme en 1984 sous l'impulsion de Chris Cornell (batterie et chant) et de Hiro Yamamoto (basse).

Ils sont rejoints un peu plus tard par Kim Thayil (guitare), un ami de Yamamoto qu'il avait connu lorsqu'il habitait encore l'Illinois. Le nom du groupe tire son origine d'une sculpture, A Sound Garden, exposée près du Magnuson Park (à proximité de Seattle). Cette sculpture se compose d'une multitude de tubes et de girouettes qui produisent des sons envoûtants lorsque le vent souffle. Aux premières heures, Cornell assume à la fois la batterie et le chant, mais très vite le groupe cherche un batteur afin que Cornell puisse se concentrer sur le chant. C'est ainsi que Scott Sundquist rejoint le groupe. Deux titres sont enregistrés et édités sur la compilation Deep Six chez C/Z Records, contenant également des titres de Green River, Skin Yard et Melvins. En 1986, Sundquist quitte le groupe et c'est Matt Cameron, le batteur de Skin Yard qui prend sa place.

Après avoir vu un concert de Soundgarden, le DJ de la chaîne radio locale KCMU Jonathan Poneman est impressionné et déclare plus tard : « J'ai vu dans ce groupe tout ce que la musique rock devrait être. » Poeman veut offrir $ 20000 pour la fondation du label Sub Pop. Soundgarden signe un contrat avec Sub Pop et le label publie Hunted Down en 1987, le premier single du groupe. La face B du single Hunted Down, intitulée Nothing to Say, apparait dans la cassette compilation de KCMU Bands That Will Make Money, distribuée à des labels intéressés par Soundgarden. Deux EP sont également enregistrés : Screaming Life en 1987 et Fopp en 1988. Ils seront réédités en 1990 sous la forme d'une compilation Screaming Life/Fopp.

Premier album et rupture avec le public (1988-1990)

Les grands labels s'intéressent de plus en plus à ce groupe qui monte, mais c'est pour SST Records qu'ils enregistreront leur premier album Ultramega OK en 1988. Cornell explique que le groupe « a fait une grosse erreur avec Ultramega OK » parce que plutôt que de travailler avec leur entourage habituel, ils lui ont préféré un producteur qui « ne savait pas ce qui se passait à Seattle » et a finalement « vraiment eu une mauvaise influence » sur le disque, alors même qu'il aurait dû être l'un de leurs meilleurs,. Ce faisant, le quatuor non seulement s'écartait de l'épicentre du mouvement grunge naissant, mais en plus se sentait frustré par un album en lequel il ne se reconnaissait pas. Sur cet album, Soundgarden affiche, selon Steve Huey de AllMusic, « un son mélangeant Stooges/MC5 et Zeppelin/Sabbath. » Soundgarden assure la promotion de Ultramega OK d'abord par une tournée américaine au printemps 1989, puis par une autre en Europe en mai 1989, la première tournée du groupe hors des frontières américaines. Le premier clip vidéo du groupe, Flower, passe régulièrement dans l'émission 120 Minutes sur MTV. Ce premier essai leur vaut une nomination pour le Grammy Award de la meilleure prestation metal.

Durant la tournée pour Ultramega OK, le groupe signe avec A&M Records, ce qui cause une rupture entre Soundgarden et son public actif. Thayil explique : « au début, nos fans venaient du punk-rock. Ils nous ont lâchés car ils pensaient qu'on avait vendu notre âme punk en signant sur une major et en partant en tournée avec Guns N' Roses. Il y avait un problème de mode et un problème de communauté, les gens pensaient qu'on ne faisait plus partie de leur culture si particulière. » Le 5 septembre 1989, Soundgarden sort son deuxième album, Louder Than Love, qui voit le groupe « prendre une direction plus metal populaire » selon Steve Huey d'AllMusic, qui décrit des « riffs lents et grinçants à la Sabbath/Zeppelin », notamment. À cause des paroles de certaines chansons, en particulier Hands All Over et Big Dumb Sex, le groupe fait face à des problèmes pour faire distribuer l'album.

Un mois avant leur tournée Louder Than Love, le bassiste Hiro Yamamoto, frustré de ne pas plus contribuer, quitte le groupe pour poursuivre ses études. Jason Everman (ancien de Nirvana) le remplacera temporairement, avant que Ben Shepherd n'hérite définitivement de la basse. Le groupe se lance dans sa tournée nord-américaine entre décembre 1989 et mars 1990, avec Voivod, en soutien à leur album Nothingface. Le groupe part ensuite en Europe. Le bassiste Jason Everman est immédiatement renvoyé après la tournée de Soundgarden en milieu 1990 ; Thayil explique que « ça ne marchait simplement pas avec Jason. »

Montée en popularité et censure (1991-1993)

En 1991, la nouvelle formation s'attaque à l'enregistrement de son album Badmotorfinger. Cornell explique que Shepherd amène une approche « fraiche et créative » pendant les enregistrements et que le groupe redéfinit entièrement son style musical. L'album Badmotorfinger, est publié le 8 octobre 1991. Thayil explique que les paroles de l'album sont « comme lire un livre [sur] le conflit entre l'Homme, sa personnalité et la société, ou le gouvernment, ou sa famille, ou l'économie, ou n'importe quoi d'autre. » Cet album majeur de la scène de Seattle connaît un grand succès mais est vite éclipsé par le raz-de-marée Nevermind de Nirvana, qui propulse la scène grunge en première ligne. Le succès du mouvement grunge permet à Soundgarden de toucher un public plus large, ainsi les singles Outshined et Rusty Cage réussissent à percer sur les radios alternatives et même sur MTV. Mais c'est Jesus Christ Pose qui attire réellement l'attention quand MTV décide de bannir le clip en 1992. L'album devient l'un des 100 albums les mieux vendus en 1992.

Après la publication de Badmotorfinger, Soundgarden part en tournée nord-américaine entre octobre et novembre 1991. Ils jouent ensuite avec Guns N' Roses à leur Use Your Illusion Tour. Soundgarden est personnellement sélectionné par Guns N' Roses. Le groupe joue ensuite avec Skid Row en février 1992 à leur tournée Slave to the Grind puis en Europe. Soundgarden fait une apparition dans le film Singles pour interpréter Birth Ritual, aux côtés de Pearl Jam et Alice in Chains. Chris Cornell interprète en solo Seasons, qui figure elle aussi sur la bande originale du film. Le frontman joue d'ailleurs un petit rôle dans une scène avec Matt Dillon,. Le film contient également un extrait de la version démo de Spoonman, titre inédit qui figurera sur leur prochain album. Toujours en 1992, Soundgarden participe au festival Lollapalooza, où il partage l'affiche avec Red Hot Chili Peppers, Pearl Jam, Stone Temple Pilots, Rage Against the Machine, Cypress Hill, House of Pain, Ice Cube, et Ministry.

Succès grand public (1994-1995)

Cornell explique qu'à l'enregistrement de leur nouvel album, le groupe prend plus de liberté par rapport à leurs précédents opus, et Thayil observe que le groupe passe plus de temps à l'écriture de cet opus par rapport à leurs précédents albums. Publié le 8 mars 1994, Superunknown devient un album à succès, mené par les singles Spoonman, The Day I Tried to Live, Black Hole Sun, My Wave et Fell on Black Days ; Superunknown débute à la première place du Billboard 200.

L'album mêle habilement la créativité de ses prédécesseurs avec un son plus lisse et mieux adapté à la diffusion radio. Les textes sont assez lugubres, évoquant la toxicomanie, le suicide et la dépression. L'album est plus expérimental et incorpore des éléments issus notamment de musique indienne. J. D. Considine de Rolling Stone explique que Superunknown « démontre une plus large palette musicale qu'aucun autre album de groupe. » Le clip vidéo de Black Hole Sun devient un hit sur MTV et est récompensé dans la catégorie de « meilleure vidéo hard rock » aux MTV Video Music Awards de 1994 et du Clio Award dans la catégorie « clip vidéo alternatif » en 1995. Soundgarden remporte deux Grammy Awards en 1995 ; Black Hole Sun est récompensé dans la catégorie « meilleure performance de hard rock » et Spoonman dans la catégorie « meilleure performance de metal ». Superunknown est nommé pour un Grammy Award dans la catégorie « meilleur album rock » en 1995.

Le groupe part en tournée dès janvier 1994 en Océanie et au Japon, où l'album est publié en avance et où le groupe n'a jamais été auparavant. Ces tournées s'achèvent en février 1994, et le groupe part pour l'Europe en mars 1994. Ils tournent ensuite aux États-Unis le 27 mai 1994, avec Tad et Eleven.

Down on the Upside, conflits internes et séparation (1996-1997)

Après leur tournée internationale pour Superunknown, les membres commencent à travailler sur leur nouvel album. Ils choisissent de le produire eux-mêmes. Cependant, des tensions font supposément surface lors des sessions d'enregistrement entre Thayil et Cornell, ce dernier souhaitant évincer les riffs de guitare devenus une marque personnelle du groupe. Le cinquième album, Down on the Upside, est publié le 21 mai 1996. L'album est notamment moins lourd que leurs précédents opus, et marque un détachement progressif du groupe pour le grunge ; Soundgarden explique avoir voulu expérimenter de nouveaux sons à cette période avec une instrumentation acoustique : David Browne de Entertainment Weekly explique que « peu de groupes depuis Led Zeppelin ont mélangé instruments acoustiques et électriques. » L'atmosphère lyrique de l'album est moins sombre que les précédents albums de Soundgarden, Cornell décrivant certaines chansons comme « auto-affirmées ». L'album présente plusieurs singles comme Pretty Noose, Burden in My Hand, et Blow Up the Outside World. Pretty Noose est nommé pour un Grammy Award dans la catégorie « meilleure performance de hard rock » en 1997. Malgré son accueil élogieux, l'album ne surpasse pas les chiffres de ventes de Superunknown.

Le groupe participe au Lollapalooza de 1996 avec Metallica, qui assiste Soundgarden pendant la tournée. Après le Lollapalooza, le groupe se lance dans une tournée internationale et des tensions refont surface. Cornell explique que « on aimait bien jusqu'à une certaine limite, mais après ça devenait trop répétitif. C'était comme si les fans avaient payé uniquement pour nous demander quels titres jouer. C'est ce moment qu'on déteste le plus en tournée. » À la dernière date à Honolulu, Hawaï le 9 février 1997, Shepherd jette sa guitare en coulisse, frustré de la médiocrité de leur équipement musical. Le 9 avril 1997, le groupe annonce sa séparation. Thayil explique : « ça devait arriver, avec l'atmosphère qui régnait au sein du groupe pendant la moitié de l'année passée. » Cameron explique plus tard que Soundgarden était « rongé par les affaires. »

Activités après rupture (1998-2009)

Chris Cornell publie un album solo en septembre 1999, Euphoria Morning, puis rejoindra les anciens musiciens de Rage Against the Machine pour former Audioslave. Cornell quitte Audioslave au début de 2007, ce qui mène à la séparation du groupe. Son deuxième album solo, Carry On, est publié en juin 2007 et son troisième album solo, Scream, est produit par Timbaland, est publié en mars 2009, qui rencontrent à la fois un succès commercial et critique,.

Matt Cameron se consacre à son projet parallèle Wellwater Conspiracy et rejoint Pearl Jam sur leur tournée de 1998 (Yield Tour) avant d'intégrer définitivement la formation d'Eddie Vedder. Kim Thayil se produit lors d'un concert anti-OMC lors du sommet de l'OMC à Seattle en 1999. Il était accompagné sur scène par Jello Biafra (ex-chanteur des Dead Kennedys), Krist Novoselic (ex-bassiste de Nirvana) et de la batteuse Gina Mainwal. Il participe également en 2001 à l'enregistrement de l'album 999 Levels of Undo de Steve Fisk, ainsi qu'au projet PROBOT de Dave Grohl en 2004. Ben Shepherd, quant à lui, part en tournée avec Mark Lanegan et sort après dix années d'attente le second album de son groupe Hater en 2005, tout en participant occasionnellement aux albums de la Wellwater Conspiracy. Dans une interview menée en juillet 2009 avec Rolling Stone, Cornell dément toute rumeur de réunion. Le 6 octobre 2009, tous les membres de Soundgarden participent au Night 3 de Pearl Jam au Gibson Amphitheatre d'Universal City, en Californie.

Reformation et nouvel album (2010-2013)

Soundgarden se reforme en 2010 sous le nom de Nudedragons (anagramme de Soundgarden) pour un concert le 16 avril 2010 à Seattle après douze ans de séparation. Ils sortent la même année un live (Live on I5) et une compilation (Telephantasm), soutenu par le single Black Rain (en) (autrefois une chute de studio). Ils l'interprètent à l'occasion dans l'émission Late Night with Conan O'Brien. Le groupe participe ensuite à de nombreux festivals (notamment le Lollapalooza) et compose la chanson Live to Rise pour le film Avengers. Le groupe s'engage dans sa première tournée européenne depuis 16 ans au printemps 2012 avec notamment un passage au Zénith de Paris, en France, le 29 mai.

En août 2012, le site officiel de Soundgarden révèle une vidéo trailer de trente secondes, montrant le groupe en studio avec pour bande-son un extrait d'une nouvelle piste. La vidéo se termine par l'annonce de la sortie de l'album, intitulé King Animal, pour le 13 novembre 2012. Début septembre est dévoilé Been Away Too Long, le premier single de l'album, suivi en février 2013 du single By Crooked Steps, dont le clip est réalisé par Dave Grohl.

Echo of Miles... et décès de Cornell

Le 15 novembre 2013, le batteur Matt Cameron annonce une tournée avec Soundgarden en 2014. Le 16 mars 2014, Soundgarden et Nine Inch Nails, avec Death Grips, sont annoncés pour une tournée nord-américaine. Le 27 mars 2014, l'ancien batteur de Pearl Jam, Matt Chamberlain, remplace Cameron sur scène lors de leur passage en Amérique du Sud,. Le 28 octobre 2014, Soundgarden annonce la sortie d'un coffret compilation de trois disques, Echo of Miles: Scattered Tracks Across the Path le 24 novembre. Il contient des chansons comme Live to Rise, Black Rain, Birth Ritual, et des chansons rééditées en provenance de la démo de 1985 The Storm, désormais intitulée Storm.

Kim Thayil mentionne dans plusieurs interviews l'éventuelle sortie d'un nouvel album pour 2015,, mais celle-ci n'a finalement pas lieu.

Dans la nuit du 17 au 18 mai 2017, Chris Cornell se suicide par pendaison à l'âge de 52 ans, à Detroit.

Style musical et influences

Soundgarden fait partie des pionniers du grunge, en jouant une sorte de fusion entre le punk rock et le heavy metal. La musique de Soundgarden durant ses premières années était même décrite comme étant du « neo-Zeppelinisme crasseux. » De par ses choix novateurs et ses prises de risques, Soundgarden participe beaucoup à faire connaître la scène rock de Seattle au monde entier. Le développement du label Sub Pop est étroitement lié à Soundgarden, depuis que son cofondateur Jonathan Poneman a financé ses premiers albums, et le succès du groupe a conduit l'expansion de Sub Pop pour en faire un important label. Le leader de Nirvana Kurt Cobain était un grand fan de Soundgarden et aurait été influencé par l'engagement de Soundgarden avec Sub Pop pour faire signer son groupe avec le label. En 1989, Soundgarden est le premier groupe grunge à signer chez une major, A&M Records. Cependant, le groupe met beaucoup de temps pour trouver du succès, et c'est seulement après avoir enchaîné plusieurs albums qu'il engendre des ventes importantes et gagne une importante attention de la part des médias ainsi que du grand public.

Soundgarden utilise souvent des accordages non standards et des métriques impaires dans ses compositions. Beaucoup de chansons de Soundgarden sont réalisées en drop D (la corde la plus grave est descendue de Mi à Ré), les plus emblématiques étant Jesus Christ Pose, Outshined, Spoonman et Black Hole Sun. La corde de Mi grave est ainsi plus basse d'un ton ; sur certains morceaux, comme sur Rusty Cage, elle est même descendue jusqu'au Si (soit une quarte en dessous de son accordage standard). Kim Thayil a déclaré qu'il ne prenait généralement pas en compte la signature rythmique d'une chanson avant que le groupe ne l'écrive, et a stipulé que l'utilisation de mesures impaires était « purement accidentelle »[réf. nécessaire].

Soundgarden est salué pour la maîtrise technique et le talent musical de ses musiciens ainsi que pour l'expansion de sa sonorité durant sa carrière,. « Lourd encore éthérée, puissant mais toujours en contrôle, la musique de Soundgarden était une étude de contrastes », déclare Henry Wilson, de Hit Parader. Wilson qualifie la musique du groupe comme « un écran brillant de compétence technique tempérée par le cœur d'une émotion. » Soundgarden est considéré comme l'un des groupes responsables du développement du metal alternatif, notamment par Stephen Thomas Erlewine de AllMusic déclarant que « Soundgarden a fait une place pour le heavy metal dans le rock alternatif. » Ben Ratliff de Rolling Stone va jusqu'à définir Soundgarden comme le « porte-drapeau du stoner rock au cours des années 1990. » Beaucoup de groupes sont influencés par Soundgarden, les plus connus étant Alice in Chains, Stone Temple Pilots, L7, Deftones, Bush, Godsmack, Black Stone Cherry et Monster Magnet,,.

Membres

Membres actuels

  • Kim Thayil - guitare solo (1984-1997, depuis 2010)
  • Ben Shepherd - basse, chœurs (1990-1997, depuis 2010)
  • Matt Cameron - batterie, chœurs (1986-1997, depuis 2010)

Anciens membres

  • Chris Cornell - chant, guitare rythmique (1988-1997, 2010-2017), batterie (1984-1985)
  • Hiro Yamamoto - basse, chœurs (1984-1989)
  • Scott Sundquist - batterie, chœurs (1985-1986)
  • Jason Everman - basse (1989-1990)

Chronologie

Discographie

Albums studio

  • 1988 : Ultramega OK
  • 1989 : Louder than Love
  • 1991 : Badmotorfinger
  • 1994 : Superunknown
  • 1996 : Down on the Upside
  • 2012 : King Animal

EPs

  • 1987 : Screaming Life
  • 1988 : Fopp
  • 1990 : Loudest Love
  • 1995 : Songs from the Superunknown

Albums live

  • 2010 : Live on I5

Compilations

  • 1990 : Screaming Life/Fopp
  • 1997 : A-Sides
  • 2011 : Telephantasm
  • 2014 : Echo of Miles: Scattered Tracks Across the Path

Distinctions

Grammy Awards

Bibliographie

  • (en) Chris Nickson, Soundgarden: New Metal Crown, New York, St. Martin's Griffin, , 1e éd., relié (ISBN 978-0-312-13607-9)
  • (en) Greg Prato, Grunge Is Dead: The Oral History of Seattle Rock Music, Toronto, ECW Press, (ISBN 978-1-55022-877-9)

Notes et références

Liens externes

  • (en) Site officiel
  • (en) Soundgarden sur AllMusic
Source : Wikipedia

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